So hilft das "Kuschelhormon" gegen psychische Erkrankungen

Dem "Kuschelhormon" Oxytocin werden viele positive Eigenschaften zugesprochen, auch für die Psyche.

Das Hormon Oxytocin spielt eine wichtige Rolle im Sozial- und Sexualverhalten, wie verschiedene Studien an Menschen und Tieren zeigen. Es hilft Müttern zum Beispiel dabei, eine Bindung zu ihrem Kind aufzubauen. Im Tiermodell bewiesen ForscherInnen, dass das Hormon Ängste reduziert. Doch das ist nicht alles: "Neu sind Erkenntnisse, dass Oxytocin bei sozialen Störungen und psychischen Erkrankungen therapeutisch nützlich sein kann", sagt Professor Dr. Dr. med. René Hurlemann vom Universitätsklinikum Bonn.

Angststörungen mit belastenden körperlichen und psychischen Symptomen sind die häufigsten psychischen Erkrankungen in Europa. Behandelt werden sie mit Medikamenten und/oder kognitiver Verhaltenstherapie. "Die Zahl der medikamentösen Neuentwicklungen stagniert allerdings", sagt Professor Hurlemann, stellvertretender Direktor der Klinik und Poliklinik für Psychiatrie und Psychotherapie und Direktor der Abteilung für Medizinische Psychologie des Universitätsklinikums in Bonn. Daher seien neuere Ergebnisse zum Potenzial des Hormons Oxytocin bei psychischen Erkrankungen von besonderer Bedeutung: "Das Hormon könnte die Symptome verschiedener psychischer Erkrankungen lindern und so Patienten mit autistischen Störungen, Borderline-Persönlichkeitsstörung oder Angststörung helfen", erklärt Hurlemann.

Französische ForscherInnen konnten etwa 2010 zeigen, dass Oxytocin die sozialen Fähigkeiten von Autisten verbessert. Dank des Hormons konnten sie länger Blickkontakt halten und ihr Gegenüber besser einschätzen.

Oxytocin hilft schon lange bei Geburten

In der Geburtshilfe kommt das Hormon bereits länger zum Einsatz. Schon seit Anfang des 20. Jahrhunderts ist bekannt, dass Oxytocin Geburtswehen auslöst und bei Müttern die Milch einschießen lässt. Von der Weltgesundheitsorganisation (WHO) wird das Hormon dank seiner Bedeutung für Geburtshilfe und Stillzeit sogar in der Liste "Essentielle Medikamente" geführt.



Seit Jahrzehnten untersuchen ForscherInnen im Tiermodell außerdem die Rolle des Oxytocins für Sozialverhalten und Fortpflanzung. Da Oxytocin das Sozialverhalten positiv beeinflusst, nannte man es bald sprachlich etwas ungenau das "Kuschelhormon". Studien haben gezeigt, dass Oxytocin sozialen Stress dämpfen, Vertrauen und soziale Kompetenzen steigern und die Reaktion des Mandelkernkomplexes (Amygdala) vermindern kann. Letzterer ist für Emotionen wie Angst und Wut zuständig. "Der eigene Körper produziert das Hormon als natürlichen Baustein. Als Nasenspray angewandt, kann es ins Gehirn wandern und dort furchtdämpfend wirken", erklärt Hurlemann. Aktuell untersuchen ForscherInnen auf der ganzen Welt in über hundert Studien, wie Oxytocin bei verschiedenen psychischen Erkrankungen wirkt und welche Dosis angebracht wäre.

"Oxytocin kann vielleicht die Behandlung von Patienten mit psychischen Störungen ergänzen"

"Die Ergebnisse zu Oxytocin und seiner Rolle bei psychischen Erkrankungen mit Beeinträchtigung der sozialen Kompetenzen sind sehr spannend. Oxytocin kann vielleicht die Behandlung von Patienten mit psychischen Störungen ergänzen, aber sehr sicher ist, dass das Hormon stets mit einer Psychotherapie kombiniert werden muss“, bewertet Professor Dr. med. Matthias M. Weber, Sprecher der Deutschen Gesellschaft für Endokrinologie (DGE) und Leiter der Endokrinologie der Universitätsmedizin der Johannes Gutenberg-Universität Mainz die Erkenntnisse. "Wir wissen bereits eine Menge über einzelne Hormone und ihre Wirkung auf die Psyche. Das Beispiel Oxytocin zeigt, wie wichtig Forschungen sind, die translationale Ansätze haben, also den ‚Weg in die Praxis‘ mitdenken“, ergänzt DGE-Kongresspräsident Professor Dr. rer. nat. Ulrich Schweizer vom Institut für Biochemie und Molekularbiologie, Rheinische Friedrich-Wilhelms-Universität Bonn.

Vorsicht ist jedoch bei im Internet käuflichen Oxytocin-Sprays angeraten, denn Oxytocin kann nur bei bestimmten Menschen und in Kombination mit einer geeigneten Psychotherapie helfen.

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